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북중국표범 2수, 독일로 갔다.
북중국표범 2수, 독일로 갔다.
  • 이자연(국내 총괄 보도국장)
  • 2020.10.22
  • 댓글 0
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북중국표범 2수, 독일로 간다.
북중국표범 2수, 독일로 갔다.

서울대공원은 유럽동물원수족관협회(EAZA) 교류로 북중국표범 2수를 독일로 지난 21일 보냈다. 표범은 독일에서 검역을 거쳐 독일과 덴마크 동물원으로 각각 보내진다.

서울대공원은 현재 맹수사에 아무르표범 2수와 북중국 표범 2수가 있다. 동물원측은 한반도에 실제 서식했던 아무르표범에 주력하여 토종동물의 맥을 잇고, 북중국표범은 같은 종이 있는 동물원에 보내 종보전에 도움이 되기 위해 이번 교류를 진행하게 되었다.

현재 북중국표범은 세계종정보시스템 기준으로 전세계 동물원을 통틀어 49수뿐이며, 아무르표범 또한 291수뿐이다. 세계자연기금(WWF)에 의하면 야생에서의 아무르표범은 러시아와 중국 북동쪽에 100마리 이하만 남아있다. 동물원에서 수가 적어지면 멸종에 가까워지는 종으로 국제적인 협력을 통한 보전이 절실하다.

이러한 표범의 종관리를 위해 보전에 참여하는 각국의 동물원들은 보전프로그램을 함께 진행하며 국제적으로 관리하고 있다. 대표적인 기관이 유럽과 중동에 걸친 48개국의 400개 이상의 기관이 속해있는 유럽 동물원 수족관 협회(EAZA)로, EAZA가 운영하는 EEP는 유럽멸종위기종보전프로그램으로 건강한 동물들의 군집을 목적으로 하는 개체군 관리 활동을 뜻한다.

표범은 국제기구인 아무르표범·호랑이 연합(ALTA), 유럽멸종위기종보전프로그램(EEP), 국제적인 네트워크 형성을 통해 관리된다.

EEP : European Endangered Species Programme

EAZA : European Association of Zoos and Aquaria

서울대공원은 지난 2012년부터 ALTA(아무르표범·호랑이연합)의 범보전활동을 지원해왔으며 지난 2018년도 EEP(유럽멸종위기종보전프로그램)를 통해 국내 최초로 아무르표범 2수를 도입한 바 있다. 아무르표범은 호랑이보다도 개체수가 훨씬 더 적고 분포지역도 좁은 심각한 멸종위기종이다. 아무르표범의 도입은 국내 멸종 표범의 보전뿐만 아니라 복원의 토대를 마련한 것으로, 추후 아무르 표범을 추가 반입할 예정이다.

아무르표범 2수가 도입된 것은 2017년 3월 아무르표범 호랑이연합(ALTA, Amur Leopard and Tiger Alliance) 대표 조 쿡과 한국표범 도입을 협의했고, 지난 5월 한국범보전 세미나를 열고, 지난 2018년 6~7월 러시아 동물원으로부터 아무르표범 2년령 수컷 2수를 반입하였다.

아무르표범은 한국표범으로도 불리며 고종 18년(1881년) 승정원일기에 의하면 한양에서 단기간 내에 3마리의 표범이 잡혔다는 기록이 있을 만큼 한반도에 흔했던 동물이다. 일제 강점기까지만 해도 흔히 볼 수 있었으나 일본의 해수구제 이후 절멸하였다.

북중국표범은 전세계 동물원에 49수 뿐으로 모든 종류의 표범들 중에 가장 멸종위기에 처해 있다. 중국 북부 산림에 서식하고. 서식지파괴, 불법 밀렵 등으로 개체수가 급격히 감소하였다. 이번에 반출된 북중국표범은 검역을 거쳐 같은 종이 있는 동물원으로 보내진다. 북중국표범 수컷 1수를 보유하고 있는 독일 하겐베크 동물원에 1수가, 암컷2수와 수컷2수를 보유한 덴마크 리파크 동물원에 1수가 보내져 북중국표범 순수혈통 보전의 의미를 갖는다.

서울대공원은 이 외에도 ‘아프리카고릴라보전프로젝트’, ‘아무르표범 및 호랑이 보전연맹’, ‘국제 코끼리재단’ 등 다양한 국제적 동물 보전 활동에 참여하고 있다. 어경연 동물원장은 ‘국내 최초로 국제적인 북중국 표범 종관리 프로그램에 참여하여 종보전 역할을 수행하게 되었다.’ 라고 말하며 ‘서울동물원이 동물원 내 뿐만 아니라 국제적으로 멸종을 막기 위한 활동을 지속하며 아시아 최고의 동물원으로 거듭나겠다.’ 고 덧붙였다.

청년들은 표범이 독일에서 잘 지내길 바라고 동물들의 보존을 위해 최선을 다해 줄 것을 당부했다.

작성자 : ENB교육뉴스방송(이자연)



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